Eine strategische Nutzung von Gerüchen könnte unsere Lernfähigkeit verbessern

Gusendheit

1 March 2021

Laut einer kürzlich durchgeführten Studie könnte die Verwendung von Gerüchen beim Lernen und Schlafen unsere Lernkompetenz steigern und sogar die Prüfungsleistungen verbessern. Die Schlussfolgerung des Experiments lautet: Wenn wir Dinge lernen, während wir einen bestimmten Duft riechen, und dann neben dem Geruch schlafen, wird es viel leichter fallen, uns an die Dinge zu erinnern, die wir gelernt haben. Dr. Jürgen Kornmeier, der Hauptverantwortliche der Studie, kommentierte: “Wir haben gezeigt, dass die unterstützende Wirkung von Düften im Alltag sehr zuverlässig funktioniert und gezielt eingesetzt werden kann.”

Die Herausforderung der Konsolidierung

Jeden Tag erhalten wir über alle unsere Sinne eine unglaubliche Menge an Informationen. Doch diese ganzen Daten müssen von unserem Gehirn sortiert und neu geordnet werden, damit sie einen Sinn ergeben. Ein Teil der Informationen gelangt in das Kurz- oder Langzeitgedächtnis, während der Rest vergessen wird.

Um etwas Neues zu lernen, müssen die Informationen aus dem Kurzzeitgedächtnis in das Langzeitgedächtnis überführt werden, was als Konsolidierung bezeichnet wird. Und für viele Wissenschaftler stellt es ein wichtiges Ziel dar, herauszufinden, wie die Konsolidierung verbessert werden kann. Bis heute haben Studien gezeigt, dass die Konsolidierung während des Schlafs unerlässlich ist und dass dabei auch Gerüche eine große Rolle spielen könnten.

Gerüche und Erinnerungen verknüpfen

Der Geruchssinn ist einer der ältesten unserer Sinne, da er eng mit dem Teil unseres Gehirns verbunden ist, der sich mit Emotionen und Erinnerung befasst. Deshalb kann ein Geruchssinn manchmal sehr lebhafte Erinnerungen hervorrufen und uns in der Zeit zurückversetzen.

Die Verbindung zwischen Geruchssinn und Gedächtnis könnte daher nützlich sein, um unsere Lernfähigkeit zu verbessern. In der Tat haben Wissenschaftler in einer Studie aus dem Jahr 2017 drei verschiedene Teilnehmergruppen verglichen: Manche Personen wurden einem bestimmten Geruch während des langsamen Wellenschlafs ausgesetzt, andere während des REM-Schlafs (Rapid Eye Movement) und wieder andere rochen den Duft überhaupt nicht. Die erste Gruppe schnitt bei Gedächtnistests am besten ab, wenn sie dem gleichen Geruch ausgesetzt war, während die letzte Gruppe die schlechtesten Ergebnisse erzielte.

Die Bedeutung des Geruchs im Schlaf

In einer anderen Studie baten Wissenschaftler Schülerinnen und Schüler, beim Englischlernen Stäbchen, die nach Rosen duften, neben sich zu haben. Anschließend teilte man die Kinder für eine Prüfung in vier Gruppen ein. Die erste Gruppe war keinem Geruch ausgesetzt gewesen, die zweite hingegen während des Lernens und während des Tests. Die dritte Gruppe war während des Lernens und die Nächte vor, aber nicht während des Tests einem Duft ausgesetzt gewesen, und die letzte Gruppe roch den Duft während des Lernens und in den Nächten vor und während des Tests.

Die beiden letzten Schülergruppen schnitten bei der Prüfung wesentlich besser ab als die beiden ersten Gruppen, was die Wissenschaftler zu der Schlussfolgerung veranlasste, dass der eigentliche ausschlaggebende Faktor darin bestand, dem Geruch im Schlaf ausgesetzt zu sein. Den Forschern zufolge stieg der Lernerfolg der Studierenden um 30%, wenn Duftstäbchen sowohl in der Lern- als auch in der Schlafphase verwendet wurden.

Zusammenfassend zeigt die Studie, dass Gerüche zur Gedächtnisförderung eingesetzt werden können und dass dies nicht speziell während des langsamen Wellenschlafs geschehen muss, was die Erkenntnisse, so Dr. Kornmeier, “alltagstauglich macht”.

Obwohl diese Ergebnisse letztlich relativ begrenzt sind, da sie nur an einer kleinen Gruppe von Menschen getestet wurden, ist zu erwarten, dass bald weitere Untersuchungen folgen werden.